公司相册更多

发布博文香港马报彩图


获淡马锡、华兴资本等近5亿元C轮投资黑湖智造以制造协同抢滩工业


更新时间:2022-08-22  

  随着消费者个性化需求的迅速增长,制造业企业的非标准化生产能力迎来挑战。同时,这也让供应链跨越消费需求、物品流通、生产制造的协作变得复杂。如何在低成本、高效率、高质量的前提下,提升柔性协作能力,成为每个工厂都要面对的难题。

  2016年成立的创业公司黑湖智造试图为上述难题寻求解决方案,其在2018年10月正式上线制造协同SaaS软件,累计已服务了中国大陆、港澳台、东南亚的近2000家制造企业及其供应链,具体包括农夫山泉、蜜雪冰城、华润医药、三九药业、特斯拉、小米等众多头部企业。

  与此同时,黑湖智造也持续获得资本的青睐。在2016年成立当年,黑湖智造获得来自真格基金、华创资本的数百万人民币天使投资。此后几年间,黑湖智造陆续获得GGV纪源资本、BAI资本、金沙江创投的早期投资。

  2月22日,黑湖智造正式对外宣布完成近5亿元人民币C轮融资。本轮融资由本轮融资由淡马锡领投,香港六会彩创富网,华兴新经济基金、光速中国以及包括金沙江创投、BAI资本、GGV纪源资本、真格基金在内的所有老股东跟投。泰合资本担任本轮融资的独家财务顾问。

  “在创业早期阶段,我们其实是非常‘寂寞’的,当时市场上看工业领域的投资人也非常少。这两年,产业互联网成为风口,工业数字化逐渐火热,黑湖也得到越来越多的认可。我们希望不断帮助中国工厂实现数字化转型,并且把我们的数字化能力全面向生态伙伴开放。”黑湖智造创始人、CEO周宇翔对21世纪经济报道说。

  30出头的周宇翔,是一位“海龟”连续创业者。2012年,周宇翔从美国达特茅斯学院毕业。回国后,他没有选择所学的计算机专业作为就业方向,而是加入在香港的一家投行开启了职业生涯。在当时鼓励中大型制造业企业走出去的大背景下,他所做的工作主要是帮助国内制造企业完成海外收购。

  “几年工作下来,首先,我确认金融行业并不是我职业规划的终极目标,我还是想做回归技术本身的工作。第二,我发现很多国内制造业企业跟国外企业在经营理念、硬件设备方面其实差别已经不大了,但在信息化管理方面仍然存在差距,这也让我们看到创业的机会所在。”周宇翔对21世纪经济报道回忆说。

  于是在2015年,周宇翔回到北京,拉上自己高中时期的两位好友开启了初次创业。这三位“海龟”合伙人的创业,也迅速获得真格基金徐小平的百万美元天使投资。

  “其实在大学时期,我们就认识徐小平老师。这次他看到我们三位一起回来创业了,特别爽快的说要支持我们。”周宇翔说。

  拿到启动资金后,周宇翔带领团队在北京的一处四合院,开启了同吃同住的创业生活。业务模式上,周宇翔设想对标硅谷的大数据公司Palantir,将企业生产制造中产生的数据在后端进行聚合、清洗,建立模型并形成前端的预测模块,为企业提供信息化技术支持,以实现降本增效。

  5个多月的研发后,团队研发的首款软件产品已经初具雏形,但在商业化方面却遇到难题。由于很多工厂当时并不具备数字化的基础,很多数据还停留在纸质、Excel层面,这款需要数据才能开启应用的软件,很难找到合适的商业落地场景。

  “直到今天我们都觉得当时的产品在技术层面非常棒,但对于当时的工厂制造业来说,确实很难继续往下推进产品的应用。”周宇翔说。

  在第一次创业以失败告终后,周宇翔所在的团队因此而解散,但几位合伙人却并不甘心。大家总结反思,此次失败主要是因为没有具体了解中国工厂的现状和需求。如果想再次创业,必须先扎扎实实地到一线去,才能让产品更加接地气。于是,周宇翔和另外两位合伙人分别去不同的工厂车间,当起了蓝领工人。

  周宇翔所去的工厂,主要给雅芳、欧莱雅等国际品牌的化妆品做塑料外包装盒。工作过程中周宇翔发现,即便这是一家年产值能够达到40多亿的大型加工厂,它的信息化水平仍然很落后。

  工厂也曾希望引入国外的甲骨文系统做信息化管理,但一方面,这款系统非常贵,需要上千万。另一方面,这款系统也比较笨重,需要好几年时间才能在工厂线上完全跑通。上系统前,还需要停产一个月做工厂改造。考虑到高昂的费用和停产可能带来的损失,上信息化系统的事也就此搁置。

  “我觉得信息化肯定是有价值的,可以提高工厂的生产效率。但同时需要贴合国内的具体情况,做出更容易推广的工厂软件产品。”周宇翔说。而当时智能手机其实已经在国内普及,周宇翔的工友们在宿舍休息时常常是玩手机娱乐消遣。

  “这给我们带来的灵感,多年的信息化都是基于PC端,基于机器屏幕做软件嵌入式的开发。如果把工业操作的软件搬到手机端,或许是更适合国内制造业的一种方式。”周宇翔补充说。

  于是,周宇翔结束了在工厂的工作,跟合伙人开始了二次创业,正式成立了黑湖智造。真格基金的徐小平了解到他们的二次创业后,再次成为了新公司的天使投资人。

  据了解,在黑湖智造现有团队中,既有来自罗克韦尔、富士康、西门子、SAP、中控的解决方案专家,也有来自阿里巴巴、Facebook、谷歌、腾讯的一线互联网工程师。团队结合行业专家在制造业多年深耕的经验,基于微服务化的产品配置,为不同流程、不同目标的客户提供解决方案。

  借助Kubernetes、Docker等容器化技术,黑湖智造抛弃传统的定制开发模式,采用了微服务架构,基于工厂个性化流程完成服务配置,让软件部署像搭建乐高积木一样简单,在1周内完成系统培训,4至6周内完成系统上线,而年费仅为传统软件的十分之一。

  同时,打破传统工业软件“先咨询,后改造,再数字化”的昂贵笨重的实施路径,黑湖智造采用”先数据透明,后定位问题,再分段优化” 的方法论:第一步,低成本高效率地推进全面的数字化;第二步,通过沉淀下来的精确客观的数据定位问题;第三步,借助分析和决策模块,赋能工厂各层级去针对性地解决问题。

  黑湖智造也因其业务的创新性,在2020年交出一份出色的成绩单:业务增速超过300% ,续费率150%以上。周宇翔还对21世纪经济报道透露,黑湖智造在2020年营收达到1.2亿元。

  对于此次的新融资,周宇翔表示,新进入的投资方中,淡马锡的国际化视野以及在东南亚地区的资源和影响力,能够为黑湖智造未来的发展带来帮助。华兴投资了泡泡玛特、江小白等一众新消费企业,他们的上游工厂同样需要具备柔性定制化产品的能力,这与黑湖的业务十分契合。

  “光速在美国起家,他们投资了大量优质的2B企业。在企业服务领域,我们需要在中美两国见过大风大浪的投资人。”周宇翔说。

  曾两轮领投黑湖智造的BAI资本,此次也再度支持了黑湖智造的新一轮融资。目前,其也是黑湖智造最大的机构投资人。

  BAI资本董事总经理赵鹏岚对21世纪经济报道表示,中国的工业数字化目前是大的时代机遇。一是以移动互联网、人工智能、大数据、云存储为例的数字化技术在消费端大行其道,千人千面的电商服务,以DTC为基因的一代新品牌的崛起,消费者迅速增长的个性化需求,给工业非标准化生产能力带来了数字化的原生动力。

  同时,供应链跨越消费需求、物品流通、生产制造的协作也变得异常复杂。这形成了一个巨大的不平衡的剪刀差,一端是需求端的大量智能化、个性化、快返单需求,一端是供给端还存在大量非智能、非数字、纸质操作流程的很原始的工厂供应。可以说,新技术在中国的消费者端领先供应链端两个时代。

  “这样巨大的鸿沟将大大促使和加速供应链端的智能化改造和升级,这是一个需要耐心和漫长的事情。”赵鹏岚说,“就我们观察,工业数字化的进程在不同行业和不同工厂参差不齐,少量的头部工厂已经有完善的智能化基础设施,但更多的工厂还处在一个无纸化(paperless)进程当中。市场需要更多如黑湖这样的创新型公司,用创新的产品去带动和教育市场。”